מטרה מרכזית ברפואה רגנרטיבית היא לפתח איבר שלם מתאים המגודלים במעבדה. אף כי מספר מחקרים הראו בעבר יכולת לפתח תאים מסוג מסוים בתנאי מעבדה, פיתוח של איבר שלם ומתפקד בתנאי מעבדה עוד לא דווח.

פקטור השעתוק forkhead box N1י (FOXN1) הכרחי להתפתחות של תאי אפיתל התימוס (TECs), תאי מפתח בסטרומה של התימוס.

במחקר זה מראים מדענים מאוניברסיטת אדינבורו שבבריטניה, כיצד ביטוי כפוי של FOXN1 מספיק על מנת לתכנת מחדש תאים פיברובלסטיים עובריים כדי שיהפכו ל- TECs, שהם תאים לא קרובים מבחינה השורה ההתפתחותית.

תאי ה-TEC המושרים על ידי FOXN1י (iTECs) תמכו בצורה יעילה בהתפתחות של תאי T מסוג CD4+ וגם CD8+ בתנאי מעבדה.

לאחר השתלה בעכברים, iTECs היוו תימוס מלא, מאורגן ומתפקד שהכיל את כל תת סוגי ה-TEC הנחוצים להתמיינות של תאי T, ובמערכת החיסון של העכבר המקבל נמצאו תאי ה-T.

הניסויים הראו, שתכנון מחדש של תאים הוא גישה אפשרית על מנת לייצר איבר שלם ומתפקד, ומהווים נדבך חשוב בדרך לייצור של תימוס אנושי בתנאי מעבדה לצורך השתלה.

לסרטון הסבר על הניסוי לחצו כאן

ערכה: ד"ר שירי אלפרט

מקור:
Bredenkamp N, et al. An organized and functional thymus generated from FOXN1-reprogrammed fibroblasts. Nature Cell Biology, doi: 10.1038/ncb3023, 24 August 2014.